格林威治皇家天文台|6大參觀重點-本初子午經線、海洋計時器、時間球…

格林威治皇家天文台(Royal Greenwich Observatory)明明就是天文台,怎麼會和格林威治標準時間、本初0度經線扯上關係?—–本人童年時期的疑惑。逛了格林威治一圈,才知道天文和時間是密不可分的,格林威治天文台是藉由了解地球和天上那些星星的相互角度,觀察每個地區的時間差,來訂定各國的標準時間,而了解天文和時間背後又有個大魔王主因,就是爭奪世界海上霸權

格林威治天文台創建時間距離現在約360年,當時歐洲各國開始向海上擴展、貿易,誰先掌握海上路線誰的國家威望就高,而了解天文能幫助船員在海上掌握時間和方向,減少船難的機率,因為只要一發生船難幾乎都是近百人、千人死亡,為了要降低人員損失,英國國王在格林威治這區海軍培訓處創建天文台,以了解天文星象和研究航海工具。

參觀格林威治天文台可以看到❶皇家天文學家的生活區域❷研究行星運行的8角廳❸當時首例能在海上準確運行的時鐘–H4海洋計時器❹全英最大的折射望遠鏡❺本初子午0度經線❻時間球(Time ball),大致上就這6大重點,參觀時間可以抓個2小時就夠啦!

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格林威治皇家天文台 正前方的大草皮
格林威治天文台正前方的大草皮,看往前方就是隔著泰晤士河的Canary Wharf,這裡風景超讚,超超超適合野餐!

格林威治皇家天文台 購票

去天文台之前一定要記得事先購票,英國80%景點都是預約參觀制!就算是免費參觀在英國也是都需購票入場,這點在規劃行程的時候要特別記得喔。

  • 參觀時間:2小時
  • 地址:位在格林威治公園內 Blackheath Ave, London SE10 8XJ(Google map
  • 營業時間:每天10:00-17:00
  • 票價:成人£16.00/4-15歲小孩£8.00
  • 購票:格林威治皇家天文台官網
格林威治皇家天文台-中庭
格林威治皇家天文台中庭,格林威治子午經線就在這裡。(也是需要買票才能入內)

格林威治皇家天文台 6大參觀重點

格林威治天文台在格林威治公園內,從地鐵站出來後大約走10分鐘就到了!進入格林威治公園前可以先買個Pizza、三明治或啤酒飲料,帶到公園裡面野餐,地鐵站的周邊餐廳都有提供外帶,或是到M&S、超市買個點心都行,天文台正前方的大草皮,很適合坐著、躺著享受一下陽光和這裡的氣氛,休息夠了再起身進去天文台參觀。

1.皇家天文學家的起居室  

這區是天文台第一個參觀路線,如果趕時間,這邊我覺得可以快速看看走過就好!(好看的都在後面)

皇家天文學家在英國是非常尊貴的職位,他需要和英國國王、女王和英國總理報告研究到的新知。

皇家天文學家起居室(Astronomers Royal Apartments)就是這些天文學家平時的生活空間,我很有印象的是他們還有自己調製的「保健食品」:醃檸檬、醃蔬菜,每個都有對抗感冒、疾病的療效。感覺很像隱居在深山的人一樣,難道為了研究星象都不能出門??

2.八角廳 the Octagon Room

格林威治皇家天文台 八角廳-以前天文學家用來觀測星象的地方。
八角廳-以前天文學家用來觀測星象的地方

這邊是天文學家在晚上觀測星體的空間,有很多扇大落地窗可以望向天空,但其中一個美中不足的點是–沒有一扇窗戶對準子午線,所以有專家說,這場地很好但是設計的位置可惜了,如果要觀測時間位置較難執行。

3.時間陳列室:H4海洋計時器Harrison Clocks

在講到H4計時器之前,會先從找尋經度的故事說起。

在海上漂泊探險的水手來說,確認他們的位置是關乎生死的,而天文學家之所以在大航海時代那麼盛行,就是為了讓海上的水手能安全往返,所以一直在找尋解答,怎麼樣可以讓他們在海上知道準確的時間和所在座標

在1700年時,有經驗的水手已經可以知道自己所處的緯度,但是經度問題還是無法克服,歐洲許多國家還祭出高額獎金想要解決經度問題,英國也加入其中,準備龐大獎賞要給找到經度規則的人,可見這件事在當時英國和歐洲各國有多急迫。

這時候英國鐘錶師-John Harrison發明了可以在海上運行的鐘錶,讓水手知道時間和定位,中間經歷了H1-H4代鐘錶改良,最後H4幫Harrison贏得了£20,000的全額獎金!這個厲害的H4海洋計時器就在天文館的時間陳列室展出!

格林威治皇家天文台 時間陳列室-Harrison製作的第一代、第二代海洋計時器。
格林威治時間陳列室-Harrison製作的第一代、第二代海洋計時器。
格林威治皇家天文台 時間陳列室-Harrison製作的第三代、第四代海洋計時器。
格林威治時間陳列室-Harrison製作的第三代、第四代海洋計時器,第4代的計時器是一個鐘錶形狀,方便海軍攜帶,也是當時最穩定、精準的一款機型!

4.英國最大的折射望遠鏡Great Equatorial Telescope

28英呎的折射望遠鏡,是英國同類型望遠鏡中最大台的,目的是用來追蹤恆星,因為機身非常大台,所以超大的洋蔥圓頂也是為了容納它而設計的。

5.本初子午經線Meridian Line

0度經線就在天文台的中庭區,從牆壁上一路延伸到地板,上面刻著很多國家的經度位置標示,觀光客最愛拍的點就是這裡了!

標準pose是一隻腳站在0度線左邊,另一角站右邊!在1884年開始在美國華盛頓特區舉辦本初子午線大會上被定義為經度的起始點。 

格林威治皇家天文台最紅的拍照點就是它!
格林威治天文台最紅的拍照點就是它!

6.時間球Time ball

格林威治皇家天文台-紅色圓球(在照片內的左上角)
格林威治天文台的紅色圓球(在照片內的左上角~)

看看格林威治天文台的外觀,會看到一個很像蘋果的紅色圓球在屋頂上,那顆球不是裝飾品是有功用的!

它是全世界最古老的公眾計時器之一,Time ball每天中午12:55會慢慢上升到高點,在13:00時落下,作用是讓泰晤士的船隻和倫敦居民可以對時。

格林威治皇家天文台-中庭廣場看到泰晤士河北岸的眾多建築物,景色好壯觀!
從格林威治的中庭廣場看到泰晤士河北岸的眾多建築物,景色好壯觀!
海豚日晷(The Dolphin Sundial)
這個日晷很有趣,叫做「海豚日晷(The Dolphin Sundial)」。是一位雕刻家Edwin Russell送給伊莉莎白二世女王的敬祝她就職25週年銀禧的禮物。被太陽照射的兩隻海豚尾巴交會處,倒影會落在刻度板上,我有檢查對照當天看到時間,的確精準😆👍
海豚日晷的介紹說明。好喜歡這個日晷作品,太有創意了
海豚日晷的介紹說明。好喜歡這個日晷作品,太有創意了
格林威治天文台紀念品店
格林威治天文台的紀念品店,難得看到很有設計感的紀念品。可惜最後我們逛到要關門,沒有時間看,只拍了一張到照片(好想買呀~~~)

結論

看網路上滿多人分享說格林威治天文台沒有很值得參觀,但我和我老公還滿喜歡,了解到很多沒聽過的新知識,超級充實!時間不用預留太多是真的,大概抓2小時就很足夠了,行程適合排的輕鬆悠閒一點,因為到格林威治會感受到一種超休閒的氛圍,一切都慢慢的走走、逛逛就好,不用緊張哪些景點沒走到、沒看到,我覺得來這反而感受格林威治的氣氛比踩點更重要!

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慢半拍小姐
喜歡旅遊、寵物、攝影,有規劃整理癖,同時也是個愛吃鬼!最近在英國倫敦閉關。
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